Formacion de la via lactea

¿Cómo se llama la Vía Láctea?

Se cree que la Vía Láctea se formó mediante un proceso «descendente», en el que una única nube de gas sufre un aplanamiento gravitatorio monolítico, o bien mediante la predicción «ascendente», en la que se formaron cúmulos más pequeños hasta formar una estructura galáctica mayor. Explore estas dos teorías sobre la formación de la Vía Láctea.

Cómo se formó nuestra galaxiaCuando se fabrican productos, o bien se hacen enteros con la opción de ser desmontados más tarde, o bien se hacen en piezas y se ensamblan después. Por ejemplo, el pan se hornea como una sola pieza de masa. Pero después se puede cortar en diferentes tamaños y formas. Por otro lado, se puede comprar algo como una estantería que viene en piezas, que luego hay que montar en casa. Estos dos ejemplos recuerdan a la idea general de cómo pudo originarse nuestra galaxia, la Vía Láctea.

¿Cuál es la estructura de nuestra galaxia?

La información sobre las poblaciones estelares contiene pistas vitales sobre cómo se formó nuestra Galaxia a lo largo del tiempo. La forma de disco aplanado de la Galaxia sugiere que se formó mediante un proceso similar al que lleva a la formación de una protoestrella (véase El nacimiento de las estrellas y el descubrimiento de planetas fuera del Sistema Solar). Partiendo de esta idea, los astrónomos desarrollaron primero modelos que suponían que la Galaxia se había formado a partir de una única nube en rotación. Pero, como veremos, esto resulta ser sólo una parte de la historia.

Dado que las estrellas más antiguas -las del halo y las de los cúmulos globulares- están distribuidas en una esfera centrada en el núcleo de la Galaxia, tiene sentido suponer que la nube protogaláctica que dio origen a nuestra Galaxia era aproximadamente esférica. Las estrellas más antiguas del halo tienen edades de entre 12.000 y 13.000 millones de años, por lo que estimamos que la formación de la Galaxia comenzó hace aproximadamente ese tiempo. (Véase el capítulo sobre El Big Bang para conocer otras pruebas de que las galaxias en general comenzaron a formarse hace algo más de 13.000 millones de años). Luego, al igual que en el caso de la formación de estrellas, la nube protogaláctica colapsó y formó un delgado disco giratorio. Las estrellas nacidas antes de que la nube colapsara no participaron en el colapso, pero han seguido orbitando en el halo hasta la actualidad (Figura 25.21).

Galaxia de la Vía Láctea

La investigación, publicada el miércoles en la revista Nature, aborda el orden en el que los principales componentes de la Vía Láctea se unieron para formar la colosal colección de estrellas en forma de espiral que contiene nuestro propio sistema solar.

El análisis sugiere que el componente más grueso del disco de estrellas del núcleo de nuestra galaxia -un ejemplo de lo que los astrónomos llaman galaxia espiral barrada- comenzó a formarse hace 13.000 millones de años, unos 800 millones de años después del Big Bang. No fue hasta unos 2.000 millones de años después cuando el halo esférico de estrellas que rodea el disco terminó de formarse.

COMPARTE TUS PENSAMIENTOS ¿Qué nuevas ideas esperas obtener de la investigación de la Vía Láctea sobre la evolución de la galaxia? Únete a la conversación a continuación. «No sabíamos que el disco precedió al halo», dijo Amina Helmi, una astrónoma de la Universidad de Groningen en los Países Bajos que no participó en la nueva investigación. «Si hubieras preguntado a alguien antes de 2018, dirían que el halo es más antiguo».

Las investigaciones realizadas en décadas anteriores sugerían que las estrellas del halo eran más antiguas que sus homólogas del disco. Pero la publicación en 2018 de los datos recogidos por el telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea puso en duda esa idea.

Juego de la Vía Láctea

Los datos de Gaia eDR3 están disponibles públicamente en https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/earlydr3. El juego de datos de LAMOST DR7 está disponible públicamente en http://dr7.lamost.org. El catálogo de estrellas subgigantes generado y analizado en este estudio se proporciona como Tabla Suplementaria 1, y también se puede acceder a él a través de una ruta temporal https://keeper.mpdl.mpg.de/d/019ec71212934847bfed/. Las isocronas YY adoptadas para la determinación de la edad en este trabajo están disponibles públicamente en http://www.astro.yale.edu/demarque/yyiso.html.

La herramienta de cálculo de órbitas estelares galpy adoptada en este trabajo está disponible públicamente en http://github.com/jobovy/galpy. El código DD-Payne adoptado para determinar las etiquetas estelares, el código de la red neuronal para determinar el MK a partir de los espectros de LAMOST y el código bayesiano para la estimación de la edad estelar no están actualmente accesibles públicamente en línea, ya que forman parte de los esfuerzos de análisis de datos del estudio en curso que se aplicarán al próximo conjunto de espectros del estudio LAMOST. Sin embargo, los códigos pueden compartirse si se solicita.