Formacion de la luna

La Tierra antes que la Luna

La Tierra se formó hace más de 4.600 millones de años a partir de una mezcla de polvo y gas alrededor del joven sol.  Creció gracias a innumerables colisiones entre partículas de polvo, asteroides y otros planetas en crecimiento, incluyendo un último impacto gigante que arrojó al espacio suficiente roca, gas y polvo para formar la Luna.

Aunque las rocas que registran las primeras partes de la historia de la Tierra han sido destruidas o deformadas por más de cuatro mil millones de años de geología, los científicos pueden utilizar rocas modernas, muestras de la Luna y meteoritos para averiguar cuándo y cómo se formaron la Tierra y la Luna, y qué aspecto pudieron tener en su día.

La Tierra, como todos los demás planetas del sistema solar, comenzó su vida como un disco de polvo y gas que orbitaba alrededor del joven Sol. Las partículas de polvo se juntaron por las fuerzas de arrastre para formar grupos de rocas que crecieron hasta convertirse en «planetesimales» de decenas o cientos de kilómetros de diámetro, y luego en «protoplanetas» del tamaño de Marte al colisionar entre sí.

La Tierra alcanzó su tamaño definitivo gracias a una última gran colisión con otro objeto del tamaño de Marte. Esta última colisión, también conocida como «impacto de formación de la luna», fue tan grande que -además de añadir mucho material a la Tierra- hubo suficiente energía para vaporizar parte de la roca y el metal tanto de la proto-Tierra como del objeto que impactó. Este vapor formó un disco alrededor de la Tierra que acabó enfriándose y agrupándose para convertirse en la Luna.

Luna

La Tierra se formó hace más de 4.600 millones de años a partir de una mezcla de polvo y gas alrededor del joven sol.  Creció gracias a innumerables colisiones entre partículas de polvo, asteroides y otros planetas en crecimiento, incluyendo un último impacto gigante que arrojó al espacio suficiente roca, gas y polvo para formar la Luna.

Aunque las rocas que registran las primeras partes de la historia de la Tierra han sido destruidas o deformadas por más de cuatro mil millones de años de geología, los científicos pueden utilizar rocas modernas, muestras de la Luna y meteoritos para averiguar cuándo y cómo se formaron la Tierra y la Luna, y qué aspecto pudieron tener en su día.

La Tierra, como todos los demás planetas del sistema solar, comenzó su vida como un disco de polvo y gas que orbitaba alrededor del joven Sol. Las partículas de polvo se juntaron por las fuerzas de arrastre para formar grupos de rocas que crecieron hasta convertirse en «planetesimales» de decenas o cientos de kilómetros de diámetro, y luego en «protoplanetas» del tamaño de Marte al colisionar entre sí.

La Tierra alcanzó su tamaño definitivo gracias a una última gran colisión con otro objeto del tamaño de Marte. Esta última colisión, también conocida como «impacto de formación de la luna», fue tan grande que -además de añadir mucho material a la Tierra- hubo suficiente energía para vaporizar parte de la roca y el metal tanto de la proto-Tierra como del objeto que impactó. Este vapor formó un disco alrededor de la Tierra que acabó enfriándose y agrupándose para convertirse en la Luna.

Deimos

La Luna se formó hace unos 4.500 millones de años, entre 30 y 50 millones de años después del origen del Sistema Solar, a partir de los restos arrojados a la órbita por una colisión masiva entre una proto-Tierra más pequeña y otro planetoide, del tamaño de Marte. Al principio, la Luna giraba mucho más rápido, pero como no es perfectamente esférica y se abomba ligeramente en su ecuador, la órbita se ralentizó y acabó por bloquearse tidalmente, es decir, por mantener la misma cara hacia la Tierra. Las protuberancias a lo largo de la línea Tierra-Luna provocaron un par de torsión, ralentizando el giro de la Luna, de la misma manera que un patinador artístico se abre gradualmente para desacelerar un giro. Cuando el giro de la Luna se ralentizó lo suficiente como para igualar su velocidad orbital, la protuberancia quedó en línea con la Tierra, razón por la que siempre vemos la misma cara de la Luna. En nuestro sistema solar, casi todas las lunas giran a la misma velocidad mientras orbitan.

La Tierra sería un lugar muy diferente si no existiera la Luna. No sólo la Tierra ralentizó la rotación de la Luna, sino que la Luna está ralentizando la velocidad de rotación de la Tierra. Desde la formación de la Luna, la Tierra ha ido ralentizando su rotación debido a la fricción de las mareas provocada por la Luna, y como reacción a este intercambio de energía, la Luna se ha ido alejando de la Tierra. De hecho, en el momento de la formación de la Luna, la Tierra giraba mucho más rápido que en la actualidad; un día en la Tierra primitiva sólo duraba unas horas. Pero la Luna, al ser pequeña en relación con la Tierra, necesitará más del doble de la edad del sistema solar para reducir la velocidad de giro de la Tierra hasta la velocidad orbital de la Luna.

Harpalyke

La teoría de la captura sugiere que la Luna fue un cuerpo errante (como un asteroide) que se formó en otro lugar del sistema solar y fue capturado por la gravedad de la Tierra al pasar cerca. En cambio, la teoría de la acreción sugiere que la Luna se creó junto con la Tierra en su formación. Por último, según la hipótesis de la fisión, la Tierra había estado girando tan rápido que parte del material se desprendió y comenzó a orbitar el planeta.

La teoría más aceptada en la actualidad es la del impacto gigante. Propone que la Luna se formó durante una colisión entre la Tierra y otro planeta pequeño, del tamaño de Marte. Los restos de este impacto se acumularon en una órbita alrededor de la Tierra para formar la Luna.

En cierto modo, los meteoritos pueden decirnos más sobre la Luna que las muestras del Apolo, porque los meteoritos proceden de toda la superficie de la Luna», añade Sara, «mientras que las muestras del Apolo proceden de un solo lugar cerca del ecuador, en la cara cercana de la Luna».

La gente tiende ahora a inclinarse por la idea de que la Tierra primitiva y Theia estaban hechas de casi los mismos materiales para empezar, ya que estaban en la misma vecindad mientras se formaba el sistema solar», explica Sara.