Disciplina que estudia los acontecimientos pasados

La Historia como disciplina académica

La antropología estadounidense suele dividirse en cuatro subcampos. Cada uno de los subcampos enseña competencias distintivas. Sin embargo, también presentan una serie de similitudes. Por ejemplo, cada subcampo aplica teorías, emplea metodologías de investigación sistemáticas, formula y comprueba hipótesis y desarrolla amplios conjuntos de datos.

Los arqueólogos estudian la cultura humana analizando los objetos fabricados por el hombre. Extraen cuidadosamente del suelo objetos como cerámicas y herramientas, y trazan mapas de la ubicación de casas, fosas de basura y enterramientos para conocer la vida cotidiana de un pueblo. También analizan huesos y dientes humanos para obtener información sobre la dieta de un pueblo y las enfermedades que padecía. Los arqueólogos recogen restos de plantas, animales y tierra de los lugares donde ha vivido la gente para comprender cómo utilizaban y modificaban sus entornos naturales. El ámbito temporal de la investigación arqueológica comienza con los primeros antepasados humanos hace millones de años y se extiende hasta nuestros días. Al igual que otras áreas de la antropología, los arqueólogos se ocupan de explicar las diferencias y similitudes de las sociedades humanas a través del espacio y el tiempo.

¿Cuándo se convirtió la Historia en una disciplina académica?

Los científicos sociales estudian todos los aspectos de la sociedad, desde los acontecimientos y logros del pasado hasta el comportamiento humano y las relaciones entre grupos. Sus investigaciones permiten comprender las distintas formas en que los individuos, los grupos y las instituciones toman decisiones, ejercen el poder y responden al cambio. Examinan los datos en detalle, por ejemplo estudiando los datos que han recopilado, reanalizando datos ya existentes, analizando registros y documentos históricos e interpretando el efecto de la ubicación en la cultura y otros aspectos de la sociedad. A través de sus estudios y análisis, los científicos sociales ofrecen una visión del desarrollo físico, social y cultural de los seres humanos, así como de los vínculos entre la actividad humana y el medio ambiente. A continuación se describen brevemente los principales tipos de especialistas en ciencias sociales. Los especialistas en un campo pueden encontrarse con que sus investigaciones se solapan con las de otras disciplinas.

Los arqueólogos examinan y recuperan pruebas materiales, como herramientas, cerámicas, pinturas rupestres, ruinas de edificios y otros objetos que han quedado de culturas humanas pasadas, con el fin de conocer la historia, las costumbres y los hábitos de vida de civilizaciones anteriores. Gracias a los continuos avances tecnológicos, cada vez es más posible detectar la presencia de anomalías subterráneas sin necesidad de excavar, por lo que los arqueólogos pueden orientar las excavaciones mejor que antes.

Historiografía

La antropología, parte de las ciencias sociales, es el estudio de las vidas humanas pasadas y presentes. Esta foto muestra los moldes de los cuerpos de dos hombres, un amo de 40 años y su joven esclavo, tras ser encontrados durante las recientes excavaciones de una villa en Civita Giuliana, en las afueras de Pompeya. Fuente: Parque Arqueológico de Pompeya/AFP

Las ciencias sociales se ocupan del comportamiento humano en sus aspectos sociales y culturales. Todo empezó con los antiguos griegos y sus investigaciones racionalistas sobre la naturaleza humana, el Estado y la moral. Las ciencias sociales se diferencian de las ciencias naturales porque examinan y se centran en el comportamiento humano y la comunidad más que en el mundo físico. En ciencias naturales como la biología, la química y la física, los datos se miden mediante experimentos. Las ciencias sociales recopilan datos experimentales, recogidos mediante entrevistas, encuestas y otros medios. Para ilustrarlo: las primeras miden un litro de nitrógeno líquido, las segundas analizan las causas profundas del acoso escolar hablando con muchos de sus autores.

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La investigación internacional y el acceso a literatura de investigación de alta calidad son esenciales para el estudio eficaz de las metodologías históricas. Por lo tanto, se aconseja a los estudiantes que pasen un semestre o un año en el extranjero durante el programa de Licenciatura en Metodología Histórica. Sin embargo, no se trata de un componente obligatorio del programa académico. Los programas de intercambio organizados por el Departamento de Historia (por ejemplo, programas Erasmus, Red Europea de Artes Liberales) apoyan a los estudiantes en caso de que deseen estudiar en el extranjero. La Universidad de Heidelberg coopera con varias universidades de todo el mundo en las que los estudiantes pueden pasar un periodo de estudios. Las clases y los cursos realizados en el extranjero, así como los créditos obtenidos, pueden ser reconocidos por el Departamento.InvestigaciónEl enfoque centrado en la investigación a lo largo del curso garantiza que los estudiantes del programa de Licenciatura en Metodología Histórica se familiaricen con los principios básicos de la realización de un trabajo académico independiente. El curso se enriquece y se nutre de las experiencias de los investigadores de la unidad de investigación especializada 933, «culturas textuales materiales». Las conferencias y seminarios resultantes de los proyectos realizados en el Centro del Patrimonio Cultural de Heidelberg (HCCH) también forman parte del programa de la Licenciatura en Metodología Histórica.