Definicion de historia y su objeto de estudio

Cuál es el objeto de la historia

La historia es un relato. Del caos surge el orden. Buscamos entender el pasado determinando y ordenando los «hechos»; y a partir de estas narraciones esperamos explicar las decisiones y procesos que dan forma a nuestra existencia. Tal vez incluso podamos destilar patrones y lecciones para guiar -pero nunca para determinar- nuestras respuestas a los desafíos que enfrentamos hoy. La historia es el estudio de las personas, las acciones, las decisiones, las interacciones y los comportamientos. Es un tema tan atractivo porque encierra temas que exponen la condición humana en todas sus formas y que resuenan a lo largo del tiempo: poder, debilidad, corrupción, tragedia, triunfo… En ningún otro lugar estos temas son más claros que en la historia política, que sigue siendo el núcleo necesario del campo y el más significativo de los innumerables enfoques del estudio de la historia. Sin embargo, la historia política ha pasado de moda y posteriormente ha caído en el descrédito, demonizada erróneamente como rancia e irrelevante. El resultado ha sido una erosión significativa de la utilidad de ordenar, explicar y destilar lecciones del pasado.

Alcance de la historia

La historia es el estudio del pasado en todas sus formas. La filosofía de la historia examina los fundamentos teóricos de la práctica, la aplicación y las consecuencias sociales de la historia y la historiografía. Se asemeja a otros estudios de área -como la filosofía de la ciencia o la filosofía de la religión- en dos aspectos. En primer lugar, la filosofía de la historia utiliza las mejores teorías de las áreas centrales de la filosofía, como la metafísica, la epistemología y la ética, para abordar cuestiones sobre la naturaleza del pasado y cómo llegamos a conocerlo: si el pasado procede de forma aleatoria o está guiado por algún principio de orden, cuál es la mejor forma de explicar o describir los acontecimientos y objetos del pasado, cómo los acontecimientos históricos pueden considerarse causalmente eficaces entre sí y cómo adjudicar los testimonios y las pruebas. En segundo lugar, al igual que ocurre con las demás áreas de estudio, la filosofía de la historia investiga problemas que son exclusivos de su materia. La historia no examina lo que las cosas son sino cómo llegaron a ser. La historia se centra en lo único y no en lo general. Sus impulsores suelen ser personas que actúan por una serie de motivos internos más que por fuerzas puramente físicas. Sus objetos ya no son observables directamente, sino que deben estar mediados por pruebas. Estos problemas y muchos otros específicos del pasado se han estudiado y debatido desde que existe la filosofía.

Definición de la historia por los historiadores

La gente vive en el presente. Planifican y se preocupan por el futuro. La historia, sin embargo, es el estudio del pasado. Teniendo en cuenta todas las exigencias que impone vivir en el presente y anticipar lo que está por venir, ¿por qué preocuparse por lo que ha sido? Teniendo en cuenta todas las ramas del conocimiento deseables y disponibles, ¿por qué insistir -como hacen la mayoría de los programas educativos estadounidenses- en un buen trozo de historia? ¿Y por qué instar a muchos alumnos a estudiar aún más historia de la que se les exige?

Cualquier materia de estudio necesita una justificación: sus defensores deben explicar por qué merece la pena prestarle atención. La mayoría de las asignaturas ampliamente aceptadas -y la historia es ciertamente una de ellas- atraen a algunas personas a las que simplemente les gusta la información y los modos de pensamiento implicados. Pero el público que se siente menos atraído espontáneamente por el tema y que tiene más dudas sobre por qué molestarse necesita saber cuál es el propósito.

En el pasado, la historia se ha justificado por razones que ya no aceptaríamos. Por ejemplo, una de las razones por las que la historia ocupa un lugar en la educación actual es porque los líderes de antaño creían que el conocimiento de ciertos hechos históricos ayudaba a distinguir a los educados de los incultos; la persona que podía deletrear la fecha de la conquista normanda de Inglaterra (1066) o el nombre de la persona que ideó la teoría de la evolución más o menos al mismo tiempo que Darwin (Wallace) se consideraba superior, un mejor candidato para la facultad de derecho o incluso para una promoción empresarial. El conocimiento de los hechos históricos se ha utilizado como dispositivo de selección en muchas sociedades, desde China hasta Estados Unidos, y el hábito sigue vigente en cierta medida. Por desgracia, este uso puede fomentar la memorización sin sentido, un aspecto real pero poco atractivo de la disciplina. La historia debe estudiarse porque es esencial para los individuos y para la sociedad, y porque alberga belleza. Hay muchas maneras de discutir las funciones reales de la asignatura, ya que hay muchos talentos históricos diferentes y muchos caminos diferentes hacia el significado histórico. Sin embargo, todas las definiciones de la utilidad de la historia se basan en dos hechos fundamentales.

Sinónimo de historia

«Con el estudio de la Historia se adquieren importantes habilidades y cualidades mentales. Son particularmente valiosas para el graduado como ciudadano y son fácilmente transferibles a muchas ocupaciones y carreras.»

«Las características particulares de la Historia como disciplina: Su materia, que la distingue de otras humanidades y ciencias sociales, consiste en los intentos de los seres humanos en el pasado para organizar la vida material y conceptualmente, individual y colectivamente, mientras que el objeto de estudio de estas cosas es ampliar la experiencia de los estudiantes y desarrollar cualidades de percepción y juicio. La historia proporciona una educación distintiva al proporcionar un sentido del pasado, una conciencia del desarrollo de diferentes valores, sistemas y sociedades y la inculcación de actitudes personales críticas pero tolerantes».

Además de ser extremadamente agradable y de permitir a los estudiantes aprender sobre el pasado -es decir, comprender el pasado y, a través de él, llegar a una comprensión mucho mejor del presente-, la historia también ofrece a los estudiantes la oportunidad de adquirir y mejorar muchas de las competencias clave que se han identificado como prioritarias para la Educación Superior tras consultar a los empleadores.