Definicion de estudio cuantitativo

Investigación cualitativa

Muchas veces, los que emprenden un proyecto de investigación se encuentran con que no son conscientes de las diferencias entre los métodos de investigación cualitativa y los de investigación cuantitativa.    Muchos piensan erróneamente que ambos términos pueden utilizarse indistintamente.

La investigación cualitativa es principalmente una investigación exploratoria. Se utiliza para comprender las razones, opiniones y motivaciones subyacentes. Proporciona información sobre el problema o ayuda a desarrollar ideas o hipótesis para una posible investigación cuantitativa. La investigación cualitativa también se utiliza para descubrir tendencias de pensamiento y opiniones, y profundizar en el problema. Los métodos de recogida de datos cualitativos varían utilizando técnicas no estructuradas o semiestructuradas. Algunos métodos habituales son los grupos de discusión (debates en grupo), las entrevistas individuales y la participación/observación. El tamaño de la muestra suele ser pequeño y los encuestados se seleccionan para cumplir una cuota determinada.

La investigación cuantitativa se utiliza para cuantificar el problema mediante la generación de datos numéricos o datos que puedan transformarse en estadísticas utilizables. Se utiliza para cuantificar actitudes, opiniones, comportamientos y otras variables definidas, y para generalizar los resultados a partir de una muestra de población más amplia. La investigación cuantitativa utiliza datos medibles para formular hechos y descubrir patrones en la investigación. Los métodos de recogida de datos cuantitativos son mucho más estructurados que los cualitativos. Los métodos de recopilación de datos cuantitativos incluyen diversas formas de encuestas: encuestas en línea, encuestas en papel, encuestas móviles y encuestas en quioscos, entrevistas cara a cara, entrevistas telefónicas, estudios longitudinales, interceptores de sitios web, sondeos en línea y observaciones sistemáticas.

Investigación secundaria

Los métodos de investigación cuantitativa se aplican con frecuencia en la investigación sanitaria y social. Utilizan mediciones objetivas con métodos estadísticos, matemáticos, estudios económicos o modelización computacional para permitir una investigación empírica sistemática y rigurosa.

En la investigación sanitaria aplicada, los estudios descriptivos pueden utilizarse para examinar las tendencias y los patrones de uso de la salud y la asistencia sanitaria que pueden ayudar a la planificación y el seguimiento; se trata de frecuencias, promedios y otros cálculos estadísticos.

Los estudios basados en hipótesis se dividen en dos grandes categorías: experimentales y observacionales. Ambos tipos están diseñados para probar una hipótesis, normalmente la asociación entre variables. En el ámbito de la atención sanitaria, suele tratarse de la relación entre un tratamiento (intervención) y un resultado. En la epidemiología en general, las hipótesis suelen estar relacionadas con un posible factor etiológico (causal) y una enfermedad.

Los diseños de estudios basados en hipótesis intentan identificar las asociaciones relevantes para el estudio. Para ello, identifican un grupo específico de participantes e intentan controlar los efectos de otros factores que podrían influir en los resultados. Estos factores se conocen como variables de «confusión» o modificadores del efecto. Por ejemplo, un estudio que examine la relación entre la contaminación y la salud tendría que tener en cuenta el ejercicio y otros aspectos del estilo de vida que podrían afectar o «confundir» el resultado. Una regla general es que si no se pueden diseñar los posibles «factores de confusión» hay que medirlos, para que una vez que se obtengan los resultados se pueda examinar el papel de otros factores.

Método científico

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La metodología cuantitativa es el marco de investigación dominante en las ciencias sociales. Hace referencia a un conjunto de estrategias, técnicas y supuestos utilizados para estudiar procesos psicológicos, sociales y económicos mediante la exploración de patrones numéricos. La investigación cuantitativa recoge una serie de datos numéricos. Algunos de los datos numéricos son intrínsecamente cuantitativos (por ejemplo, los ingresos personales), mientras que en otros casos se impone la estructura numérica (por ejemplo, «En una escala del 1 al 10, ¿cómo se sintió deprimido la semana pasada?»). La recopilación de información cuantitativa permite a los investigadores realizar análisis estadísticos, desde los más sencillos hasta los más sofisticados, que agregan los datos (p. ej., promedios, porcentajes), muestran las relaciones entre los datos (p. ej., «Los estudiantes con promedios de notas más bajos tienden a obtener una puntuación más baja en una escala de depresión») o comparan los datos agregados (p. ej., Estados Unidos tiene un producto interior bruto más alto que España). La investigación cuantitativa incluye metodologías como los cuestionarios, las observaciones estructuradas o los experimentos y se contrapone a la investigación cualitativa. La investigación cualitativa implica la recopilación y el análisis de narraciones y/u observaciones abiertas a través de metodologías como las entrevistas, los grupos de discusión o las etnografías.

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La investigación cuantitativa es la metodología que utilizan los investigadores para comprobar las teorías sobre las actitudes y los comportamientos de las personas basándose en pruebas numéricas y estadísticas. Los investigadores toman muestras de un gran número de usuarios (por ejemplo, mediante encuestas) para obtener indirectamente datos medibles y sin sesgos sobre los usuarios en situaciones relevantes.

«La cuantificación aclara cuestiones que el análisis cualitativo deja difusas. Es más fácil de rebatir y es más probable que sea rebatida. Agudiza el debate académico, suscita hipótesis rivales y contribuye a la dinámica del proceso de investigación». – Angus Maddison, notable estudioso de la historia macroeconómica cuantitativa

La investigación cuantitativa es un subconjunto de la investigación de la experiencia del usuario (UX). A diferencia de su «contraparte» más suave y orientada al individuo, la investigación cuantitativa significa que se recogen datos estadísticos/numéricos para sacar conclusiones generalizadas sobre las actitudes y comportamientos de los usuarios. Compare y contraste la investigación cuantitativa con la cualitativa, a continuación: