Cuantas calorias quemas al estudiar

Calculadora de cuántas calorías quema el estudio

Los resultados de un nuevo estudio sugieren que el número de calorías que se queman en reposo cambia según la hora del día. En reposo, las personas queman un 10% más de calorías a última hora de la tarde y primera de la noche que a primera hora de la mañana.

Los resultados, publicados en Current Biology, refuerzan el importante papel del reloj circadiano en el control del metabolismo. También ayudan a explicar por qué las irregularidades en los horarios de comida y sueño debidas al trabajo por turnos u otros factores pueden hacer que las personas sean más propensas a ganar peso.

«El hecho de que hacer lo mismo a una hora del día quemara muchas más calorías que hacer lo mismo a otra hora del día nos sorprendió», dice la investigadora principal, la Dra. Kirsi-Marja Zitting, investigadora de la División de Trastornos del Sueño y Circadianos del Hospital Brigham y de Mujeres y de la Facultad de Medicina de Harvard.

Para determinar los cambios en el metabolismo a lo largo del día, aparte de los efectos de la actividad, el ciclo sueño-vigilia y la dieta, los investigadores estudiaron a siete personas en un laboratorio especial sin ninguna pista sobre la hora que era en el exterior. No había relojes, ventanas, teléfonos ni Internet. Los participantes en el estudio tenían horas asignadas para acostarse y despertarse. Cada noche, esas horas se ajustaban cuatro horas más tarde, el equivalente a viajar hacia el oeste a través de cuatro zonas horarias cada día durante tres semanas.

Cuántas calorías quema el cerebro

Pasaste el domingo en el sofá, hojeando tus redes sociales y viendo HGTV. El lunes en el trabajo fue una historia diferente; tu trabajo implica la resolución creativa de problemas y otras actividades mentales difíciles. ¿El poder cerebral extra que utilizas en el trabajo quema más energía que el domingo que pasaste viendo reposiciones de Fixer Upper? «La respuesta básica es sí», dice Ewan McNay, profesor asociado de psicología y neurociencia del comportamiento en la Universidad de Albany.

El cerebro -a diferencia de cualquier otra parte del cuerpo- funciona exclusivamente con el azúcar glucosa, y las actividades cognitivas extenuantes requieren más glucosa que las simples, dice McNay, que ha estudiado cómo el cerebro utiliza la energía para realizar su trabajo. Durante una tarea difícil de memorización, por ejemplo, las partes del cerebro que intervienen en la formación de la memoria empezarán a consumir más energía, pero otras zonas del cerebro no mostrarán ese aumento. «De hecho, se quema más energía durante una tarea cognitiva intensa que cuando se ve Oprah o lo que sea», afirma. Pero en el contexto del gasto energético global de una persona media, la diferencia de quema de calorías de una tarea mental a otra es ínfima, añade.

¿Cuántas calorías quema la saturación?

¿Sientes que tu energía está agotada después de un largo día de trabajo o de estudios? Pues bien, resulta que utilizar el cerebro para concentrarse en algo que suponga un reto mental, en realidad consume más energía y también quema más calorías. Sí, otra razón para equilibrar el tiempo que pasas frente a la pantalla y el número de actividades sin sentido que realizas cada día.

Para entender por qué se produce el agotamiento mental, entendamos cómo utiliza el cuerpo la glucosa. Es normal sentirse cansado después de una larga carrera o un duro entrenamiento en el gimnasio. Esto se debe a que la glucosa (nuestra principal fuente de energía) se almacena en forma de glucógeno en los músculos y, cuando se utilizan los músculos durante el ejercicio, se rompen las reservas de glucógeno. Al final, los músculos se quedan sin energía y, naturalmente, se sienten cansados. Pero al igual que el cansancio físico es común, también lo es el mental.

La actividad mental también utiliza glucosa, pero no requiere que los músculos descompongan el glucógeno. En cambio, provoca fatiga mental, que aumenta la percepción de esfuerzo en las tareas físicas. El cerebro quema calorías para realizar las funciones básicas, por lo que utiliza más energía (quema más calorías) cuando tiene que concentrarse.

¿Quema tu cerebro más calorías cuando estudias?

Entre octubre y junio salen arrastrando los pies de auditorios, gimnasios y aulas, con los ojos ajustándose a la luz del sol mientras sus dedos tantean para despertar los teléfonos móviles que han permanecido en silencio durante cuatro horas consecutivas. Algunos se llevan una mano a la frente, como si trataran de quitarse el dolor de cabeza. Otros permanecen frente al aparcamiento, sin saber qué hacer a continuación. Están absolutamente agotados, pero no por una actividad física extenuante. Más bien, estos estudiantes de secundaria acaban de hacer el examen SAT. «Me quedé profundamente dormida en cuanto llegué a casa», dijo Ikra Ahmad a The Local, un blog del New York Times, cuando la entrevistaron para un reportaje sobre la «resaca del SAT».

Aunque el cerebro humano adulto medio pesa alrededor de 1,4 kilogramos, sólo el 2 por ciento del peso corporal total, exige el 20 por ciento de nuestra tasa metabólica en reposo (RMR), es decir, la cantidad total de energía que nuestro cuerpo gasta en un día muy perezoso y sin actividad. La RMR varía de una persona a otra en función de la edad, el sexo, la talla y la salud. Si suponemos una tasa metabólica en reposo media de 1.300 calorías, el cerebro consume 260 de esas calorías sólo para mantener el orden. Eso supone 10,8 calorías cada hora o 0,18 calorías cada minuto. (Para comparar, véase la tabla de Harvard sobre las calorías quemadas durante diferentes actividades). Con un poco de matemáticas, podemos convertir esa cifra en una medida de potencia: