Cuando un estudio es transversal

Estudio de cohortes

Diseño del estudioDiseños de estudios observacionales: Estudio transversalEl objetivo principal de estos estudios suele ser descriptivo, pero a veces se llevan a cabo para investigar asociaciones entre exposiciones y resultados. Los estudios transversales proporcionan una instantánea del estado de la población en un momento dado. Con este tipo de estudio sólo se puede determinar la prevalencia de las condiciones (es decir, no se puede determinar la incidencia), por lo que también se denominan «estudios de prevalencia». Dado que tanto la exposición como el resultado se determinan en el mismo momento, no se puede inferir ninguna temporalidad entre estas dos variables; por lo tanto, no se pueden hacer inferencias sobre la causalidad a partir de este tipo de diseño de estudio.

Estudio de casos y controles

La investigación transversal es un estudio en el que se comparan sujetos de diferentes edades al mismo tiempo. Se utiliza a menudo en la psicología del desarrollo, pero también en muchas otras áreas, como las ciencias sociales, la educación y otras ramas de la ciencia. Este tipo de estudio utiliza diferentes grupos de personas que difieren en la variable de interés, pero que comparten otras características como el estatus socioeconómico, el nivel educativo y la etnia [3, 4].

Los investigadores que estudian la psicología del desarrollo pueden seleccionar grupos de personas que son notablemente similares en la mayoría de las áreas, pero que sólo difieren en la edad. De este modo, cualquier diferencia entre los grupos puede atribuirse presumiblemente a las diferencias de edad y no a otras variables [3].

Aunque el diseño parece relativamente sencillo, encontrar participantes que sean muy similares excepto en una variable específica puede ser muy difícil [2]. Además, los grupos pueden verse afectados por las diferencias de cohorte que surgen de las experiencias particulares de…

Estudio transversal

Los datos sobre una serie de aspectos de la población australiana se recogen mediante la realización de una encuesta en todos los hogares australianos la misma noche. Esto proporciona una instantánea de la población australiana en ese momento.

Puede tratarse de una única instantánea en un momento dado o puede analizarse una situación en un momento dado y seguirse con otra o varias instantáneas en momentos posteriores; esto se denomina análisis de datos transversales repetidos.

Tenga en cuenta la Introducción, donde hay una tabla bajo «¿Qué tipo de estudio responderá a mi pregunta clínica?».    Es posible que su estudio sólo responda a uno o dos tipos de preguntas, lo cual está bien.

Los estudios transversales corren el riesgo de sufrir un sesgo de participación, o una baja tasa de respuesta de los participantes. Si se envía un gran número de encuestas y sólo se completa y devuelve una cuarta parte, esto se convierte en un problema, ya que los que respondieron pueden no ser una verdadera representación de la población en general.

Un ejemplo muy conocido de diseño de estudio transversal es la Encuesta Nacional Australiana de Salud Mental y Bienestar (NSMHWB). Este estudio era una encuesta epidemiológica nacional sobre trastornos mentales que investigaba las preguntas: ¿Cuántas personas cumplen los criterios diagnósticos del DSM-IV y la CIE-10 para los principales trastornos mentales? ¿Qué grado de discapacidad presentan sus trastornos mentales? Y, ¿cuántas han acudido a un profesional sanitario por su trastorno mental?

Estudio transversal suomeksi

Esta explicación de términos de investigación apareció por primera vez en una columna periódica llamada «Lo que los investigadores quieren decir con…» que se publicó en el boletín At Work del Instituto de Trabajo y Salud durante más de 10 años (2005-2017). La columna cubría más de 35 términos de investigación comunes utilizados en las ciencias sociales y de la salud. La colección completa de términos definidos está disponible en línea o en una guía que puede descargarse del sitio web.

El diseño del estudio depende en gran medida de la naturaleza de la pregunta de investigación. En otras palabras, saber qué tipo de información debe recoger el estudio es un primer paso para determinar cómo se llevará a cabo el estudio (también conocido como metodología).

Supongamos que queremos investigar la relación entre los paseos diarios y los niveles de colesterol en el organismo. Una de las primeras cosas que tendríamos que determinar es el tipo de estudio que nos dirá más sobre esa relación. ¿Queremos comparar los niveles de colesterol entre diferentes poblaciones de caminantes y no caminantes en el mismo momento? ¿O queremos medir los niveles de colesterol en una sola población de caminantes diarios durante un período de tiempo prolongado?