Cual es el objeto de estudio del estructuralismo

Introspección

El estructuralismo en psicología se refiere a la teoría fundada por Edward B. Titchener, con el objetivo de describir la estructura de la mente en términos de los elementos más primitivos de la experiencia mental[1] Esta teoría se centraba en tres cosas: los elementos individuales de la conciencia, cómo se organizaban en experiencias más complejas y cómo estos fenómenos mentales se correlacionaban con los eventos físicos[2] Los elementos mentales se estructuran de tal manera que permiten la experiencia consciente.

Edward B. Titchener es el fundador de la teoría del estructuralismo. Como fue alumno de Wilhelm Wundt en la Universidad de Leipzig, las ideas de Titchener sobre el funcionamiento de la mente estaban muy influenciadas por la teoría del voluntarismo de Wundt y sus ideas de Asociación y Apercepción (las combinaciones pasivas y activas de los elementos de la conciencia, respectivamente). Titchener intentó clasificar las estructuras de la mente, al igual que los químicos clasifican los elementos de la naturaleza en la tabla periódica.

Titchener sostenía que sólo los sucesos observables constituían la ciencia y que cualquier especulación relativa a los sucesos inobservables no tenía cabida en la sociedad (esta opinión era similar a la expresada por Ernst Mach). En su libro Psicología Sistemática, Titchener escribió

Psicología del funcionalismo

El funcionalismo es el origen de campos actuales como la psicología evolutiva. También sentó las bases del conductismo, ya que muchos funcionalistas se centraron en la conducta, que es más fácil de observar que los pensamientos o los sentimientos.    El uso de la introspección por parte del estructuralismo influyó en el psicoanálisis.

El estructuralismo es una escuela de pensamiento que busca comprender las estructuras de la mente humana mediante la observación de los componentes básicos de la conciencia.    Wilhelm Wundt trató de estudiar la mente humana como cualquier otro suceso natural, como lo haría un científico.

Postestructuralismo

El estructuralismo parte de la idea de que el mundo no está formado por objetos que existen de forma independiente y cuyas características concretas pueden percibirse de forma clara e individual. El estructuralismo toma como objeto de investigación la interrelación entre los objetos de investigación, en contraposición a los objetos mismos.

Los enfoques del estructuralismo son: la semiótica, la búsqueda de estructuras profundas y el estructuralismo marxista. Sin embargo, estos enfoques no deben considerarse por separado. En cierta medida, se solapan y se basan en tradiciones similares. Todas tienen dos aspectos: un componente metódico y otro metafísico.

El mundo sólo puede entenderse a partir de las relaciones estructurales. El primer principio del estructuralismo es, pues, que el mundo está formado por relaciones y no por cosas. Esto significa que el significado de cualquier elemento no puede captarse independientemente de la estructura de la que forma parte. A diferencia de la teoría de los sistemas o del funcionalismo estructural, que identifican los elementos, el estructuralismo examina la relación entre los elementos. El estructuralismo se ocupa de la estructura subyacente y no de la realidad superficial.

Comentarios

La psicología es una ciencia relativamente joven con sus raíces experimentales en el siglo XIX, en comparación, por ejemplo, con la fisiología humana, que data de mucho antes. Como se ha mencionado, cualquier persona interesada en explorar cuestiones relacionadas con la mente generalmente lo hacía en un contexto filosófico antes del siglo XIX. Dos hombres, que trabajaban en el siglo XIX, son generalmente reconocidos como los fundadores de la psicología como ciencia y disciplina académica distinta de la filosofía. Sus nombres son Wilhelm Wundt y William James.

El estructuralismo es una de las primeras escuelas de psicología, centrada en la comprensión de la experiencia consciente a través de la introspección. Fue introducida por Wilhelm Wundt y desarrollada por su alumno, Edward Titchener. Repasemos una breve historia de cómo desarrollaron el estructuralismo estos dos estudiosos.

Wilhelm Wundt (1832-1920) fue un científico alemán que fue la primera persona a la que se denominó psicólogo. Su famoso libro titulado Principios de psicología fisiológica se publicó en 1873. Wundt consideraba la psicología como un estudio científico de la experiencia consciente, y creía que el objetivo de la psicología era identificar los componentes de la conciencia y cómo esos componentes se combinaban para dar lugar a nuestra experiencia consciente. Wundt utilizaba la introspección (la llamaba «percepción interna»), un proceso por el que alguien examina su propia experiencia consciente de la forma más objetiva posible, lo que hace que la mente humana sea como cualquier otro aspecto de la naturaleza que un científico observa.  Creía en la noción de voluntarismo, es decir, que las personas tienen libre albedrío y deben conocer las intenciones de un experimento psicológico si están participando (Danziger, 1980). Wundt consideraba su versión introspección experimental; utilizaba instrumentos como los que medían el tiempo de reacción. También escribió Volkerpsychologie en 1904, en el que sugería que la psicología debería incluir el estudio de la cultura, ya que implica el estudio de las personas.